英语词汇为什么会这么多

具体英语单词有多少,这个没有一个确切的数据,因为每年英语都有新的词汇诞生,也有很多旧的词汇不再使用,甚至废弃。特别是最近100年,英语新的词汇增加极多。

以前有个人发公告说英语词汇已经突破100万,这个说法是存疑的,但是70万词汇是肯定存在的,这70万词汇包含各种常用词,地方方言,专业术语词汇等。

那么为什么这几十年英语词汇增加这么多,而汉语才增加几百个字呢?

有两个原因

1、英语外来词

以前英语发展就受到了很多外来文字和文化的影响。

比如英语有了自己的本族单词kingly(高贵的),但是还有了希腊拉丁来源的regal和royal等

比如英语有了自己的fatherly(父亲般的),但是还有了希腊拉丁来源的paternal等

有了自己的start和begin(开始),还有了希腊拉丁来源的commence

此外,随着最近100年世界各国交流,其他国家的各种新事物大量融入英语中,比如中文引入的fengshui风水、kongfu功夫、tuhao土豪等,从日语引入的ninja忍者、Okuni艺伎、Sumo相扑等,这些事物是英语词汇增加的一个重要因素。

2、英语自造词

英语和汉语有一个很大的不同,那就是很多时候英语没法用旧有的词汇来描述新的事物,新的东西和旧的东西之间是割裂的。

我举一个例子,就说“电”这个字,中国自古就有,专指雷电,现代意义上的电出现后,因为和雷电拥有相同的特性,所以汉语里没有新造一个字来描述这个人造电,而是赋予古代的“电”以现代的意义。

但是英语是怎么做的呢?

英文闪电是lightning,现代的电出现后,虽然和雷电看起来有点关联,但是外国人觉得这就是一个新的事物,这个“电”和雷电是不同的两个东西。

那肯定就不能用以前的词来描述这个现代意义上的“电”了,这怎么办呢?

造词!必须造词!

于是他们就造出了一个新的单词electric。

这还没完,电出现后,又出现了很多使用电的新事物,汉语里用组合法,就对这些和电有关的新事物命名,比如电灯,电车,电报,电表,电视,电脑等。没有出现新的汉字,仅仅是组合,就把这些和电有关的几百个新事物都命名了,而且也很容易理解。

至于英语就不能组合了,少部分词是可以组合一下的,比如Electric light(电灯),但是其他的东西出现后,他们就困惑了。比如说电报,表面上看这和电没什么大关系啊,是一种远程的“报纸”,再翻看已有的词汇,没有能和这种东西相似或者接近的词呀。怎么办?只能靠新词来描述喽

于是就出现了电车Trams,电报telegraph,电影film,电视 television,电脑computer,电磁electromagnetism

尤其是最近几十年,科技爆炸,很多专业研究的研发深入,很多新的名词不断出现被命名。像医学、建筑学、网络工程、机械等专业性很强的学科,更是有大量的新造词,不是专业学生根本连句子都看不懂。

图为一个医学课本,原版是纯英文,改版加了汉字翻译

那么问题来了,英语单词这么多,怎么记得住?

哎,大可不必。根本不需要记这么多单词。

一般来说,英语里常用的单词也就3000-5000个,大学四级要求掌握4200个单词,大学6级要求掌握5500个单词,这些单词掌握了,那大部分非专业性文章都能看懂,日常交流也不是问题,剩下的词都是生僻词以及专业性词,普通人是不需要去掌握的。

对于致力于学业的学生而言,英语是一门很有必要去学习的语言。有两个原因,一是出国留学交流,二是专业性科目深入学习。

虽然我们国家现在已经强盛,但三四十年的努力还是没办法磨平国外100多年的发展,一些尖端领域上,比如医药学,机械自动化,土木工程,计算机科学与技术等理工科专业,顶层学术交流还是以英文为主。特别是现在很多大学生要考研,深入学习相关专业,全英文课堂时常有之。所以,如果想要留学,或者在大学深入研究学习,那么英语就是一道必须要迈过去的坎。

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