为什么会有那么多“为什么”

不久前,收到朋友寄赠的《十万个高科技为什么》(南方科技大学组织编写,广东科技出版社,2020),乍看之下不觉得有什么神奇之处,毕竟我已经过了万事都问“为什么”的年纪了。但是作为一名科普从业者,我还是在业余时间翻看了感兴趣的章节,感到很有收获。

科普图书或者说广义上的科普就在于要解决人们的“为什么”,把科学家们对“为什么”上下求索而得到的答案用普通人能够理解的语言通俗易懂地解释出来。当然,很多情况下,我们对科普更多地着眼于科学“是什么”,并没有太多地着墨于“为什么”,这其中牵扯到知识与方法以及态度的问题。但是不可否认的是,随着公众获取科技信息的渠道越来越丰富、多元,“是什么”的问题往往不是大问题,而“为什么”的问题更有可能成为一个问题。毕竟我们做科普的目的不仅仅要让公众“知其然”,更要“知其所以然”。又或者说科普要“授人以鱼”,更要“授人以渔”。

总体来说,《十万个高科技为什么》值得作为自己了解相关科技的一本通俗易懂的科普读物。首先我们说,高科技为什么“高”,其原因就在于它距离普通公众的生活较远,尚未完全走入公众的日常生活之中,而这本书的目的就是要让它“飞入寻常百姓家”。其次,科技资源的科普化是近年来国家大力提倡并鼓励的行为,旨在促进公众理解科学家的科研成果,也让科研成果有更大的公众覆盖面,因为只有公众理解了科学和技术,他们才可能对科学和技术做出理性的判断。再次,卡尔·萨根曾说,“我们生活在一个完全依赖科学和技术的社会中,然而几乎没有人了解这些科学和技术。”无论你承认与否,科学和技术已经遍及我们生活的各个角落,只是有时候它们的呈现方式没有被我们察觉而已。同时这也足以说明,如果我们不了解相应的科学和技术,那非常有可能的是,时代会把我们抛弃,毕竟“只有不断奔跑才能留在原地不动”。为了跟上时代的脚步,我们有必要去了解相应的科学和技术,以及这背后的机制。

当然,这本书不仅仅是解答一些知识点,也涉及这些知识背后的方法、科学家的探索精神等等,这正是“鱼”和“渔”的辩证关系。

同时,任何撰写过科普图书的人都应该有这样的体会,那就是它很难写,往往会在对普通读者的晦涩与对专业背景读者的无聊间摇摆。不过这本书确实在某种程度上达成了二者的均衡,既有专业性和科学性,也做到了一定的通俗性和普及性。

也许读完这本书之后你会有更多的为什么萦绕在自己的脑海中,那么要对你道一声恭喜了,因为从某个角度说,这本书的目的实现了,它激发出你更多的求知欲和探索欲,而要满足这种“欲望”,你可能需要查阅和学习更多的科普书和素材。毕竟这本书只不过是《十万个高科技为什么》的第一辑,它不可能回答你所有的疑问,当然,我们也期待后续有更多辑的《十万个高科技为什么》出版面世。

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