基于语境的初中英语词汇教学实践


摘要:英语词汇的学习与语境的关系密不可分。好的语境能够使学生对词汇的形式、意义和用法有更深入的理解。本文基于语境,指出英语词汇教学中存在的问题,建议在英语词汇教学实践中,教师应该根据学生的实际情况和教学的实际需要,利用各种教学资源创设语境、使用句子创设语境和使用语篇创设语境的教学策略,以达到构建学生词汇的语义网络、提高学生综合运用语言的能力和思维的发展的目的。

关键词:语境;词汇教学;创设;策略

一、引言

词汇是初中英语教学的重要内容,是英语学习的基础,对学生的英语学习起到至关重要的作用,任何英语学习者都必须学习英语词汇。《义务教育英语课程标准(2011年版)》(以下简称《课标》)提出五级知识目标的词汇量为1500-1600和200-300个习惯用语或固定搭配,主张学生在语境中接触、体验和理解真实语言,并在此基础上学习和运用语言(教育部,2012:3)。英国语言学家D. A. Wilkins(1972)认为,没有语法,人们不能表达很多东西,而没有词汇,人们则无法表达任何东西(转引自候奕松2011:112)。没有足够的词汇量,学生就无法顺利地完成语言交际活动,更无法培养综合语言运用能力,培养学生英语学科素养的目标便无法真正落实。词汇是在特定的语言环境产生和使用的,只有在语境中词汇才能体现其含义。词汇的概念比单词大,不仅包括单词,还包括短语,以及由单词派生、合成和转化的各种形式。英文是表音文字,学生单靠发音是无法正确理解单词的含义,况且,同一个单词在不同的语境中往往表达不同意义。因此,如果教师不给学生提供适当的语境,仅靠死记硬背记忆单词,那么学生学习词汇的效果将会十分有限,并且是枯燥无味的。然而在日常的词汇教学中,不少教师受传统词汇教学中“去语境”观点的影响,喜欢对词汇表中的单词进行集中处理,采用领读单词,让学生跟读,然后讲解单词,学生背诵、默写的词汇教学模式,却不重视创设语境来扩展词汇的深度和广度。教师对词汇的教学止步于语言形式的机械操练层面,却忽视了词汇的语言意义和学生的内在体验,学生被动接受语言而缺乏思维层面的参与,导致课堂教学效果不佳,学生对词汇学习兴趣低下(外语教学往往是无语境的教学)。


二、初中英语词汇教学语境创设的必要性

施旭(2017:8)认为“语境就是语篇(文本/会话)所发生的环境,包括人和事,也包括时间、地点”。胡壮麟(2017:191)认为“语境可以指语篇内部的环境,即‘上下文’;它可以指语篇产生时的周围情况、事件的性质、参与者的关系、时间、地点、方式等,可称之为‘情景语境’;它可以指说话人所在的言语社团的历史文化和风俗人情,属该言语社团的人一般都能理解其在语篇中的意义,可称之为‘文化语境’”。语境是词汇学习的环境因素。基于语境的初中英语词汇教学是指教师在词汇教学中要以学生背景知识、生活经验和认知能力为基础,根据教学目标和教学需要创设适当的语境,并在语境的帮助下结合教学内容,运用各种教学策略和方法,设计富有思维含量的学习任务,达到不断提高学生思维水平和综合语言运用能力的目的。

(一)创设语境有助于学生知识的构建

学生的背景知识和经验是进行词汇学习的重要基础,语境的创设应该建立在学生原有认知基础之上。学习者学习新知识时总是与原有认知图式发生联系,原有认知图式被激活得越多,学习的难度就越小。词汇是事物或现象的外在表达形式,词汇的学习离不开恰当的语境,学生通过语境,理解、记忆词汇,并学会在语境中正确使用词汇。教师应尽可能多地为学生创设真实且符合其认知特点的语境,帮助其更好理解词汇的意义和用法,更好地在原有图式结构的基础上构建新的认知图式。程晓堂(2009)指出,语言总是在一定的情境中使用的,如果学生能在相对完整、真实的情景中接触、体验、理解和学习语言,那么他们就能更好地理解语言的意义和用法,也能更好地掌握语言的形式。创设语境能还原英语教学的真实性,激发学生的学习兴趣,让学生做到乐学、善学。有了恰当的语境,语言学习才能有依托,才会鲜活;学生也只有置身于一定的语境中,才能准确理解语言所表达的真正含义,并选择恰当的语言结构来表达(转引自沈佳,2017:12)。

(二)创设语境有利于提高学生的学习兴趣

适切的语境能够使学生体会到学习的快乐和成功的喜悦。传统单一、枯燥无味的词汇学习模式只会让学生感到学习的痛苦,而形式多样、生动有趣的语境则能够激发学生学习兴趣,使学生产生学习的愿望。“利用语境教学词汇比孤立地、干巴巴地教要有效得多,因为语境能够激发学生的知识联系和意义联想,更能激发学生的学习兴趣”(张献臣,2018:29)。词汇脱离语境就失去意义,只有在具体的语境里,词汇才有生命力,学生才会对词汇感兴趣。因此,教师要将词汇融入到文本创设的语境中,引导学生通过上下文、语篇发生的背景因素以及语篇承载的文化内涵去理解词汇的交际意义,使学生在语境中兴趣盎然地学习词汇。

(三)创设语境有利于培养学生的思维能力。

学生的思维能力是在学习和运用语言的过程中培养的。词汇学习需要思维的参与,同时又能够促进思维的发展。教师要在传授语言知识和技能的基础上,创设富有思维含量的词汇教学语境,促进学生思维的发展。《课标》)指出,英语学习要着重培养学生用英语获取信息、处理信息和传达信息的能力,分析问题和解决问题的能力以及用英语进行思维和表达的能力。一个词汇刚开始代表一个事物或现象的名称,随着新事物的不断出现以及人们对客观世界认知能力的不断提高,为了满足表达的需要,人们便在原有词汇的基础上建构新词。一词多义的现象存在于不同语境之中。词汇是人们认知客观事物的表达方式,也是思维的表达方式。学习词汇离不开思维参与,只有为学生创设了思维参与的语境,才能够拓展学生思维和探究的空间,才会有创新性思维。


三、创设语境的策略

(一)利用各种教学资源创设语境

《课标》指出,合理开发和利用课程资源是有效实施英语课程的重要保证。教师要根据教学目标、学习内容、学校条件和学生的实际情况,积极学习并在课堂教学中合理利用各种现代教育技术,同时也要充分利用常规的教育手段和教育资源,使各种教育技术都能科学地、合理地、恰当地、简约地为提高学生英语学习效果而服务。传统的教学媒体,如简笔画、实物等,能够为学生提供真实生动的、易于接近的语境,有利于学生观察、模仿和体验目标词汇。

以仁爱版《英语》八年级下册Unit5 Topic 1 You look excited.的Section A教学为例。本课的知识目标是学习有关情感的单词,如happy, sad, excited, smile, angry, afraid, silly等。为了让学生更加直观地理解单词的含义,笔者将人物表情以简笔画的形式呈现在黑板上,让学生找出相对应的单词,然后再让学生运用肢体语言将这些词表达出来。通过这样富有趣味性的练习活动,学生们对目标词汇的理解程度更加透彻。学生们身边熟悉的事物是创设语境的最直接的资源,这些资源最容易获取,也最容易激发学生学习兴趣,如学习与颜色有关的词汇时,可以利用学生们穿的各色衣服的颜色来展示词汇的意义等;学习有关学习用品之类的单词时,可以就地取材,用学生们各种学习用品来创设语境等。总之,只要善于开发利用身边的教学资源,传统教学媒体同样也能够创设有效的语境。

多媒体进入英语课堂是信息技术发展的必然趋势。多媒体技术能够将文字、图片、声音、动画等融为一体,声像结合,图文并茂,构建多模态语境,能够同时刺激学生的多种感官,从而使学生更加容易获得和记住所需要的信息,有利于激发学生学习动机,丰富学习过程的趣味性。利用多媒体创设语境,一定要基于学生已有的知识和实际生活经验,使学生能够理解语境创设的目的和意义。以仁爱版《英语》九年级下册Unit 6 Topic 2 Who is your favorite character in literature? 的Section B 听说教学为例。在Section B 中,1a为听说部分,话题围绕Steve和他的汉语老师Miss Yang 一起参观文学社展开,介绍了李白和莎士比亚的有关情况;2a是根据曹雪芹、冰心、马克·吐温和伊索四位文化名人的简介,讨论自己最喜欢的名人。因此,有关名人名言的词汇是本课学习的重点。笔者利用PPT先后给学生展示了课文中Li Bai、Shakespeare、Cao Xueqin、BingXin、Mark Twain、Aesop六幅不同时期,不同国界的著名人物插图让学生辨认。学生根据插图和文字信息,对文化名人们的生平、代表作以及所取得的成就和贡献有了深刻的了解。利用多媒体创设语境,激活了学生大脑中储存的相关语言图式,激发了学生学习兴趣并提高了课堂的参与度。

(二)使用句子创设语境

王初明(2017:127)认为“短语是词的语境,句子是短语的语境”。词汇教学要结合句子,这样有利于学生建立单词与其对应事物间的联系,更容易理解基本词义和用法。大部分的英语词汇中蕴含丰富的隐喻含义,学生只有理解了词汇的隐喻含义,才能理解其衍生出来的其他含义。

以up和down词汇教学为例。英语中up和down原指空间方位,但常用来隐喻人的地位高低、情绪好坏等。up蕴含着积极、向上、正面的意义,而down则有消极、负面的隐喻意义。笔者先列举A、B两组含up和down核心词义的句子:

A组:

A1: Stand up, please!

A2: Maria jumped up from her chair.

A3: If you know the answers,put up your hand.

B组:

B1: Sit down,please!

B2: He bent down to pick up the book

通过笔者呈现的A、B两组含up和down核心词义的句子,学生们明白了up和down分别指空间方位的上和下。教材中出现过许多含有up和down的动词短语,笔者呈现下列C、D两组含up和down短语的句子,让学生说出他们在句中的含义:

C组:

C1: Michael lost the game,his friends came to cheer him up.

C2: What do you want to do when you grow up?

D组:

D1: Work hard,don’t let me down!

D2: Calm down.

学生们通过以上例句发现,up和down的含义已经由表示空间方位映射到抽象概念上了,如精神状态(C1)、情绪(D1、D2)、身体(C2)等。用up表示积极向上的精神状态,用down表示悲观失落的精神状态。众所周知,英语词汇丰富,几乎每个词除了基本含义之外,还有多个词义。多义词的词义之间是有联系的,它们通过特定的词义发展而成。句子由词汇构成,词汇之间的语义联系共同构成句子的整体意义。通过句子给学生解释一些词的意义,学生在学习词汇的基本含义之后,利用句子创设的不同语境,推测出该词的确切含义,这样不仅使学生了解词汇的发展规律,而且也能够帮助他们提高阅读理解能力。利用句子创设语境,能够让学生在句子中理解词汇的意义和用法,丰富学生的词汇,还有利于学生思维能力的提高。


(三)使用语篇创设语境

胡壮麟(2017:8)认为,语篇指任何不完全受句子语法约束的在一定语境下表示完整意义的自然语言,语篇可以是一个词、一个短语或词组,也可以是一个小句、一次对话等。施旭(2017:6)认为,语篇是一种大于句子的语言使用单位,一般由一系列句子组成,在形式和内容上相对系统完整,常常以书面或口头形式出现,比如文章、对话等。本文提到的语篇指的是由一系列句子所构成的符合语法规范和逻辑的阅读文本。语篇能够提供完整、丰富而又具体的语境,十分有利于词汇教学,尤其是在对话和阅读中进行词汇教学更为有效。

以仁爱版《英语》九年级上册Unit2 Topic 3 What can we do at home to protect the environment? 的Section B 教学为例。首先,笔者先PPT展示第二部分出现的七个重点词汇,它们分别是shut off,reduce,grow,recycle,ride,cover,use。然后笔者让学生运用以上七个词汇完成下列的七个句子练习。句子如下:

  1. ________waste. Don’t buy cups or boxes which can be used only once.
  2. Save electricity. __ the electricity when you are not using it.
  3. __ boxes and plastic bottles.
  4. __ fruit and vegetables yourself.
  5. Try to __ a bike when you travel.
  6. _ both sides of the paper.
  7. __ pans when you are cooking.

词汇的学习要在句子里面进行,这些句子为词汇练习创设了语境。通过语境,学生们很容易找出与该语境相对应的动词。一方面,在句子中练习词汇也是为第三部分的在阅读中完成词汇练习搭好支架,因为这些词汇可能会对学生的阅读产生影响。另一方面,由句子到篇章的循序渐进式学习过程符合词汇学习规律和学生的认知习惯。

课文第三部分是一篇阅读材料练习,阅读材料中需要填词的首字母已经给出,要求学生阅读语篇,根据内容填出所缺单词的适当形式。阅读材料内容如下:

The earth is our home. Some things we have done are good for the earth w_____ some are bad. We have polluted the earth, a______ it is sick now. We c_____ down too many trees, so lots of rich land has c_______ into desert. Factories p____ waste water into rivers. Pollution has caused many s_____ problems. The earth is crying for help.

What shall we do to save it? We should plant more trees, r_________ the waste we produce, r_________ the waste paper and soft drink cans, and ride bikes to reduce air pollution. I think we should try to be g_________ people to protect our earth. After all, we have only one earth. We should do e_________ to protect it, or we’ll be punished and lose our home.

(参考答案:while,and, cut, changed, pour, serious, reduce, recycle, greener, everything)

词汇是学生语篇阅读的基础,词汇掌握的熟练程度直接影响着学生对语篇的理解。在语篇中为词汇创设语境不仅能使学生知道词汇能在什么语境中使用,而且也能让学生明白如何在具体语境中正确使用词汇。在完成语篇填空的过程中,学生需要结合语境选择合适的词汇,然后再确定词汇的适当形式。笔者通过创设语篇语境,鼓励学生以短文填空的形式内化语言知识,引导学生在巩固语言知识和提高语言技能的同时,拓展学生学习活动的思维含量,培养学生比较、分析、判断等高阶思维能力,促进学生思维品质的提升。

四、结语

创设语境的目的是为了帮助学生实现词汇知识的积累和词汇运用能力的提高。语境创设的效果直接影响学生的学习效果。教师在词汇教学中要加强语境创设意识,要基于教学目标和实际教学需要,通过采用形式多样、生动有趣的方式呈现词汇,创设以词汇意义为中心的语境,使学生在想学、乐学中理解语言的形式、意义和用法,从而大大提高词汇学习的效率,并促进思维能力和身心的全面发展。

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